EarlyLife and tropic boobies – Back from Christmas Island

Janos Hennicke (research associate in the EarlyLife Program) and his field crew Nicolas Hanuise, Katharina Fliessbach and Savannah Mahoney are just on the way back from their fieldwork on Christmas Island. The whole story had begun two years earlier with a comparative study on the first foraging trips of juvenile Abbott’s- and brown boobies. (video link : First steps at sea of two species of boobies on Christmas Island)

To further investigate juvenile Abbott’s boobies, an endemic and migratory species of Christmas Island in the Indian Ocean, 4 satellite tags were deployed last week. We expect that we can achieve longer tracking periods with this technology than with the GPS devices we deployed in 2013. We are now waiting for the birds to undertake their first movements out to sea and that they eventually leave their home island for good. The first one has left Christmas Island this morning.

Elsewhere in the world ?

Investigations of others booby species have been conducted in different tropic areas including the Galapagos archipelago and Europa Island in the Mozambique channel. This video clip gives some insight into a comparative study between populations of the same species, the red-footed booby, equipped simultaneously in the Indian Ocean and the Pacific Ocean. How will young birds learn to fly in the two places more than 15 000 km apart?  And will there be differences in foraging behaviours under the different oceanographic conditions?

 

Retour de mission sur l’île Christmas

Janos Hennicke (chercheur associé au programme Earlylife), Savannah, Katharina et Nicolas viennent d’achever une mission de terrain sur l’île Christmas. L’histoire avait commencé deux ans plus tôt avec une étude comparée sur les tous premiers déplacements des fous d’Abbott et des fous brun (lien vidéo : les premiers pas en mer de deux espèces de fous de l’île Christmas).

Cette année, il s’agissait de poursuivre l’enquête sur l’espèce endémique et migratrice : le fou d’Abbott. Un total de 4 balises ont été posés sous la canopée des sites de reproduction. Le premier a pris le large ce matin…

Qu’en est il ailleurs dans les tropiques ?

L’étude des fous tropicaux a également été conduite sur les colonies des Galapagos et d’Europa dans le canal du Mozambique. Le clip vidéo ci-dessous vise à poser les bases de questionnement d’une étude comparative entre les populations d’une même espèce, le fou à pieds rouges, suivi simultanément dans l’Océan Indien et dans l’Océan Pacifique.  Comment se traduit l’apprentissage du vol et la prise d’indépendance chez un oiseau plongeur dans 2 colonies éloignées de plus de 15 000 km et en présence de conditions environnementales contrastées. Rejoignez ici l’équipe EarlyLife au cours d’une mission de collecte de données au Galapagos.

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